Een vir die rekordboeke

Grys walvis stel nuwe afstandsrekord vir migrasie op

09 June 2021 | Environment

In Mei 2013 het mariene bioloë verstom gestaan oor die nuus dat ’n grys walvis vir die eerste keer ooit suid van die ewenaar aan die kus van Walvisbaai in Namibië waargeneem is.
Was hierdie walvis moontlik ’n oorblyfsel van ’n Atlantiese bevolking wat volgens vermoede al lankal tot uitwissing gejag is? Die laaste waarneming van ’n grys walvis was klaarblyklik in die 1740s. Of was dit ’n aanduiding van die begin van ’n nuwe bevolking in dié area?
Nou het navorsers verbonde aan die Durham Universiteit in die Verenigde Koninkryk (VK) en die Universiteit Stellenbosch in Suid-Afrika (SA), dié alleenlopende grys walvis se geboorteplek as die Noordelike Stille Oseaan geïdentifiseer. Hul bevindings is vandag (9 Junie 2021) in die vaktydskrif Biology Letters gepubliseer.
Terwyl grys walvisse daarvoor bekend is dat hulle van die wêreld se langste migrasies onderneem, het hierdie Namibiese grys walvis elke rekord in die boek oortref deur ’n beraamde 27 000 km vanaf sy geboorteplek te reis – bykans halfpad rondom die wêreld.
Prof Rus Hoelzel, ’n evolusionêre bioloog van die Durham Universiteit en hoofouteur van die artikel, het die volgordebepaling van die hele genoom van die walvis gedoen ten einde die uitdaging van sy herkomsbepaling te kon oorkom: “Dit identifiseer sy geboorteplek onomwonde as die Noordelike Stille Oseaan. Wat ons egter nié weet nie, is of hierdie merkwaardige lang migrasie slegs ’n toevallige rondlopery is, en of sy voorkoms in die Atlantiese Oseaan 'n voedingsuitstappie verteenwoordig, wat moontlik gemaak is deur 'n deurgang deur Arktiese pakys.”

Bykanse uitwissing
Vroeg in die negentiende eeu is grys walvisse rondom Korea en Japan bykans tot uitwissing gejag, maar die bevolking in die oostelike deel van die Noordelike Stille Oseaan was minder erg daardeur geraak. In die Atlantiese Oseaan is die geskiedenis nog onduidelik, maar daar is fossielrekords wat uit die pleistoseen dateer, voeg hy by.
Mede-outeur en bioinformatikus Fatih Sarigol, ook van die VK, sê hulle sou verkies het om met meer as een monster te werk, of om só ’n migrasie met ’n GPS-opsporingstoestel te dokumeteer: “Niemand kon voorsien dat hierdie walvis die Suid-Atlantiese Oseaan sou besoek nie. Vir sulke onverwagse geleenthede in die wetenskap moes ons van buitengewone metodes gebruik maak om sy herkoms te kon vasstel.”
Dr Simon Elwen en Dr Tess Gridley, direkteure van die Namibiese Dolfynprojek en navorsingsgenote in die Departement Plant- en Dierkunde by die Universiteit Stellenbosch, sê hulle het dadelik geweet dat hierdie waarneming 'n ongewone gebeurtenis was: “Gedurende die twee maande wat die walvis in Walvisbaai gebly het, het ons so veel as moontlik inligting ingesamel. Dit het die neem van genetiese monsters behels, asook gedetailleerde foto’s, aangesien grys walvisse op grond van hulle merke geïdentifiseer kan word.”
Hulle het geweet dat die genetiese materiaal hulle sou help om vas te stel van watter bevolking die walvis vandaan kom, en hoe ver dit gekom het. Tot dusver het die foto-identifikasie van die grys walvis nog geen passing opgelewer nie.

Spesie aan die beweeg
Volgens die navorsers het die waarneming in die Suid-Atlantiese Oseaan, in kombinasie met ’n handvol ander waarnemings in die Noord-Atlantiese Oseaan oor die afgelope dekade, aangedui dat die spesie aan die beweeg is.
Migrasie van grys walvisse van die Stille Oseaan-bevolking kan ook toegeskryf word aan menslike bedrywighede: “Ons glo dat die mees waarskynlike reisroete van die Namibiese walvis, via die Arktiese Oseaan was, 'n deurgang wat slegs moontlik gemaak is as gevolg van die afname in ysvloei wat toegeskryf kan word aan klimaatsverandering in onlangse jare.”

Similar News

 

Opponents of Kavango oil drilling take fight to parliament

3 days ago - 16 June 2021 | Environment

The environmental protection association Saving Okavango’s Unique Life (SOUL) had the opportunity to address the Standing Parliamentary Committee on Natural Resources and raise their objections...

PDM goes green

1 week ago - 06 June 2021 | Environment

The Popular Democratic Movement (PDM) has committed to planting 1 000 trees across the country in the next 12 months in a bid to address...

Invasive plants must go

2 weeks ago - 01 June 2021 | Environment

Windhoek • [email protected] good rainy season that not only Windhoek, but also many other parts of the country enjoyed, caused invasive cacti and plants to...

Sustainability rewarded

3 weeks ago - 24 May 2021 | Environment

Windhoek • Steffi BalzarThe Sustainable Development Awards were presented in the capital for the third time on Friday. Hosted by the Sustainable Development Advisory Council...

Running for our rivers

1 month - 14 May 2021 | Environment

Windhoek · [email protected]“Our rivers are always running for us. Let’s run for them.”That is the message of Thirst founder Mina Guli, who has launched another...

CBD says goodbye to old trees

1 month - 05 May 2021 | Environment

Windhoek • [email protected] capital’s central business district will hopefully turn over a new leaf with the planting of saplings in the Zoo Park.About two months...

Another demo against oil production

1 month - 26 April 2021 | Environment

Windhoek • Steffi BalzarThe organisation Fridays for Future demonstrated in the capital on Friday against the planned oil production by the Canadian company ReconAfrica in...

Moet geliefs nie gryswater in jou tuin gebruik nie

1 month - 20 April 2021 | Environment

Dink twee keer voordat jy jou tuin natlei met die gryswater afkomstig van jou wasmasjien: Dis nie goed vir die einste grond waarin plante moet...

Youth climate activists urge president to save Okavango Delta

2 months ago - 29 March 2021 | Environment

To date, nearly 150 000 people have signed a petition by Rainforest Rescue supporting their mission to save the Okavango Delta.Now, Fridays For Future Windhoek...

Community recycling initiative launched

3 months ago - 15 March 2021 | Environment

The Recycle Namibia Forum (RNF) announced the launch of its very first Community Recycling Project in celebration of Global Recycling Day on 18 March.The project...

Latest News

Are you being overcharged?

1 day - 18 June 2021 | Opinion

Windhoek • Marvin DanielsIt’s been more than a year since Namibia reported its first confirmed Covid-19 positive case in March 2020. Since then, the pandemic...

Charcoal activities unleash large-scale bush...

2 days ago - 17 June 2021 | Agriculture

Windhoek • [email protected] bush fires allegedly sparked by charcoal burning operations have razed around 35 000 hectares of grassland to the ground across seven farms...

Beatrice, Christine readying for Tokyo

2 days ago - 17 June 2021 | Sports

Henk Botha, coach of Namibia’s fastest female sprinters Beatrice Masilingi and Christine Mboma, said the athletes are hopeful of reaching their set targets before travelling...

ECDs at schools shut down

2 days ago - 17 June 2021 | Education

The Ministry of Gender Equality, Poverty Eradication and Social Welfare has temporarily closed early childhood development centres (ECDs) operating within formal school premises countrywide, due...

More vaccination, testing centres on...

2 days ago - 17 June 2021 | Health

Khomas governor Laura McLeod-Katjirua said additional vaccination and testing centres would be identified in the region in a bid to bring services closer to the...

Watch out for scammers, NamPol...

2 days ago - 17 June 2021 | Crime

Namibian Police Force (NamPol) spokesperson, Deputy Commissioner Kauna Shikwambi, cautioned government employees to be on the alert for a scam operated by people pretending to...

Melkies tests Tesla in Germany

3 days ago - 16 June 2021 | Business

The founder and owner of LEFA Transportation Services test-drove the future of transportationwhen he cruised around in a Tesla in Germany recently.Melkies Ausiku has long...

Second Online Agriculture Series on...

3 days ago - 16 June 2021 | Agriculture

Bank Windhoek hosts its second Online Agriculture Series on Wednesday and Thursday (23 & 24 June) themed “Innovation and Trends that will shape the future...

NMRC warns against ivermectin use

3 days ago - 16 June 2021 | Health

Namibian Medicines Regulatory Council (NMRC) Registrar, Johannes Gaeseb, said the use of ivermectin in human beings has not yet been registered or granted authorisation in...

Load More