Hoe beveg mierkolonies epidemies?

Lesse uit die insekwêreld

06 April 2020 | Education

Stellenbosch • David Phair

Soos Covid-19-pandemie se impak wêreldwyd bekend word, word ons gedwing tot die besef dat ons moderne manier van lewe bydra tot die verspreiding van patogene. Ons leef in dig-bevolkte stede vol interaktiewe individue, elk besig om sy eie gang te gaan as deel van die groter ekonomie.
Wanneer jy in hierdie lig na die mensdom kyk, is dit moeilik om nie parallelle op te merk tussen “ons” en hoogs sosiale insekte soos bye en veral miere nie. Hulle ̶ soos ons ̶ leef in dig bevolkte stede en dorpe in neste wat gepak is met honderde tot miljoene individue wat almal werk ten einde die kolonie te ondersteun. Ook hulle moet onderling kommunikeer en dienste lewer. Sommige maak kos bymekaar, ander bestuur hulpbronne, terwyl party die spreekwoordelike strate vee.
Net soos die mensdom, moet ook hulle die bedreiging van siektes en epidemies die hoof bied.
Miere trotseer egter al vir meer as ’n paar miljoen jaar hierdie probleem. Dit het hulle dus meer as genoeg tyd gegee om meganismes te ontwikkel waarmee siektes beveg kan word, soos byvoorbeeld hulle eie vorm van medikasie. Miere produseer sekresies met ’n hoë suurinhoud wat antimikrobies van aard is, soortgelyk aan die ontsmettingsmiddels wat ons tans so mildelik gebruik.

‘Sosiale immuniteit’
Navorsers het bevind dat miere en ander sosiale insekte gebruik maak van ’n versameling van sosiale gedragswyses om siektes in kolonies af te weer. Die kollektiewe naam vir hierdie verskillende beskermingsgedragtipes is “sosiale immuniteit”, ’n navorsingsveld wat tans wêreldwyd met rasse skrede uitbrei.
Soms kom dit egter teen ’n prys: Net soos ’n dokter wat in die voorste linies diens doen om Covid-19 te beveg en hom- of haarself in die proses in gevaar stel terwyl hulle die kolonie probeer beskerm teen die siekte.
My navorsing oor sosiale immuniteit het gefokus op die reaksie van drie mierspesies wanneer hul deur siekte bedreig word, naamlik die bekende Malmiere (Anoplolepis custodiens), Suikermiere of “Balbyters” (Camponotus fulvopilosus), en die gewone kwaaimiertjies (Tetramorium sericeiventre). Terwyl hulle almal verskillend reageer het op siekteblootstelling, het geeneen van hulle ’n volledige inperking geïmplementeer nie.

Van kwarantyn tot doktersbesoeke
Die Malmiere het ’n wye verskeidenheid sosiale imimmuniteitsmeganismes ingespan ten einde infeksies te voorkom en het swaar gesteun op sosiaalgebaseerde intervensies. So byvoorbeeld stel hulle ’n vorm van kwarantyn in: miere wat aan die infeksie blootgestel was, het nie die kamers van die koningin, of die jongelinge binnegegaan nie. Hulle is oor die algemeen beperk tot die neskamer, naaste aan die uitgang.
Hierdie spesie het ook begin met gereelde en intense kruisversorging, hulle vorm van “doktersbesoeke” waartydens nesmaats die individue wat potensieel blootgestel was, skoonmaak en ontsmet. Hier is daar ’n parallel te bespeur met lande met ’n hoë bevolkingsdigtheid, waar dit belangrik is om saam te werk om die verspreiding van die siekte te keer. Die miere het soortgelyk gereageer as lande waar daar streng inperkings ingestel is. Hierdie miere het interaksie verbied tussen individue wat potensieel geïnfekteer kon wees, en lede van die kolonie wat essensieel is vir die funksionering van die kolonie.

Kollektiewe ontsmetting
Geen vorm van kwarantyn is by die Suikermiere opgemerk nie. Hulle het egter sosiale afstand gehandhaaf. Van die drie spesies wat ons dopgehou het, het hierdie groep miere die minste onderlinge interaksie getoon, maar eerder op ’n selfsorgbenadering staat gemaak om die verspreiding van die die patogeen te voorkom.
Dit was egter nie hulle enigste verweer teen die siekte nie. Suikermiere is welbekend vir hulle kwistige gebruik van metanoësuur, ’n sterk antimikrobiese middel wat vermoedelik gebuik word om die nes te beskerm, spesifiek teen patogene. In een geval het ons nuwe gedrag opgemerk waar ’n individu wat metanoësuur aanwend, veroorsaak dat omringende miere ook hul eie metanoësuur aanwend. Bogenoemde verskynsel is waarskynlik ’n vorm van kollektiewe ontsmetting.

Kruisversorging
Dit het voorgekom asof die kwaaimiertjies ’n berekende benadering volg wat berus op individuele reaksies met betrekking tot infeksievoorkoming, sowel as groepreaksies soos kruisversorging.
Van al drie spesies het hulle die beste aangebore immuniteit teen die infeksie getoon. Die vermoede is dat dit die gevolg van vorige ervaring met siekte kan wees, aangesien hulle in natter gebiede voorkom en derhalwe meer aan mikrobiese organismes en patogene in die omgewing blootgestel word. Hierdie spesie se reaksie kan vergelyk word met lande wat vorige epidemies ervaar het en derhalwe vinniger en doeltreffender kon optree ten einde die verspreiding van die Covid-19-infeksie te beperk.

Wat doen mierkolonies anders?
Hoewel daar baie ooreenkomste tussen miere en mense bestaan, is daar ook duidelike verskille. Baie mense kan as altruïsties beskryf word, gewillig om hul lewens in gevaar te stel in ’n poging om ander te beskerm. Maar in vergelyking met miere, het ons nog baie om te leer.
Die meeste miere sal hul bes doen om die kolonie te beskerm en daar is min of geen ruimte vir selfsugtige ambisie in die funksionering van ’n kolonie nie. Sou ’n mier dit waag om sy of haar eie kop te volg, loop hul hulself vas in streng polisiëring. Dit stel mierkolonies in staat om relatief ongeaffekteer te bly deur grootskaalse epidemies, ten spyte van poteniële hoë risikovlakke.
Nog ’n duidelike verskil is die feit dat kommunikasie tussen mierkolonies raar is en epidemies, volgens my kennis, nie sommer in pandemies eskaleer nie. Die mate waartoe die mensdom egter onderling aan mekaar verbind is, maak die risiko vir pandemies dus veel groter.
Wat kan ons dus by miere en sosiale insekte leer oor hoe om siektes te beveg? En kan ons hierdie kennis aanwend in ons strategieë om Covid-19, sowel as enige toekomstige pandemies af te weer?

Gaan na die mier en word wys
Ons navorsing gee ’n mate van hoop, aangesien elk van die drie mierspesies wat bestudeer is, in staat was om die effek van die blootstelling aan die siekte te temper en te oorkom, deur as kolonie saam te werk. Die les wat ons by die miere kan leer is dus: werk saam om die verspreiding en die impak van die Covid-19-pandemie te temper. Ons behoort ons eie belange ter syde te stel, saam te werk en te doen wat die beste is vir die samelewing.

Similar News

 

Smaller groups for teaching

5 days ago - 26 May 2020 | Education

Learners will be divided into smaller groups for teaching when schools reopen on next week, executive director in the ministry of education, arts and culture,...

Môreson retains recycling title

1 week ago - 19 May 2020 | Education

Windhoek • [email protected] Môreson Special School was once again announced as the winners of the 2019/2020Schools Recycling Competition (SRC) hosted by the Recycle Namibia Forum...

Overcoming the digital education divide

1 week ago - 19 May 2020 | Education

Windhoek • [email protected] help parents bridge the stark digital obstacles induced by the school shutdowns, a Goreangab informal settlement kindergarten with the help of a...

Niikondo NUST’s new acting VC

1 week ago - 18 May 2020 | Education

The Namibia University of Science and Technology (NUST) Council announced that Dr Andrew Niikondo has been appointed as Acting Vice-Chancellor (VC), effective 19 May 2020....

School construction well underway

2 weeks ago - 14 May 2020 | Education

Three combined and four primary schools received grant assistance worth more than N$8.9 million from the Japanese government.One of the beneficiaries is the A.I. Steenkamp...

E-learning a challenge in Omaheke

2 weeks ago - 12 May 2020 | Education

Omaheke education director, Pecka Semba, has said the region has not been very successful with the e-learning mode in some of its schools due to...

Exchange opportunity for student teachers

3 weeks ago - 06 May 2020 | Education

Since March 2020, the University of Bremen and the Deutsche Höhere Privatschule (DHPS) in the capital began cooperating in the field of teacher training as...

Boost for education

1 month - 29 April 2020 | Education

As from today, the first in a series of printed booklets is distributed to pre-primary and grade 1 to 3 students, providing access to learning...

Special education – how it’s done

1 month - 28 April 2020 | Education

Windhoek • [email protected] vast majority of schools in Namibia have transitioned from the classroom to computers, special schools tackle the challenge of e-learning to cater...

Blankets, soap for homeless

1 month - 22 April 2020 | Education

The University of Namibia (UNAM) in collaboration with Phoenix Project of the Cardiff University donated 500 bars of soap and 80 blankets to homeless people...

Latest News

Councillors could be held liable...

2 days ago - 29 May 2020 | Local News

Windhoek • [email protected] involved in approving the proposed scheme of signing a deal with Chinese firm Huawei Communications should know that they may be acting...

Katutura’s homeless learn from Baxu

2 days ago - 29 May 2020 | Environment

The Legal Assistance Centre (LAC) yesterday (28 May) brought the short film Baxu and the Giants to children and youth currently accommodated at the Katutura...

EES gets comfortable with his...

2 days ago - 29 May 2020 | Art and Entertainment

Around nine years ago a fresh new shoe was added to the market – colourful and proud, representing Namibian colours and lifestyle. The designer? None...

PAY on the go

2 days ago - 29 May 2020 | Social Issues

Physically Active Youth (PAY) has been able to reach 353 people in 55 households with food and toiletry packages as part of their outreach programme...

Power to the people

2 days ago - 29 May 2020 | Energy

A N$15.5 million electrification project to supply power to nine informal settlements and 1 000 households over the next five years, was signed by the...

Security threat biggest 5G concern...

2 days ago - 29 May 2020 | Local News

Windhoek • [email protected] hours of deliberating council procedures during the monthly meeting on Thursday, the agendapoint of the Memorandum of Understanding (MoU) between Huawei Communications...

‘Smart City’ but lacking basic...

2 days ago - 28 May 2020 | Local News

Windhoek • [email protected] With talks that the City of Windhoek (CoW) is planning to introduce 5G technology to the capital, many residents are still not...

Wat is op jou bord...

3 days ago - 28 May 2020 | Art and Entertainment

Windhoek · [email protected] jy ‘n eg Namibiese eetplek besit wat binnekort ‘n spsiale aanbieding aan die publiek gaan bekendstel, soek Namibia Adventures jou kos op...

Bank assists with Covid test...

4 days ago - 27 May 2020 | Social Issues

Thanks to a donation of 500 reagent testing kits and nasopharyngeal swab collection kits by Bank Windhoek, the Namibia Institute of Pathology (NIP) can carry...

Load More