Robbe soog kalfies tot volwassenheid

Navorsing deur die Namibiese Dolfyn-projek werp lig op ongewone moedersorg.

13 August 2020 | Environment

Sommige Kaapse pelsrob-ma’s kan hulle kalfies vir veel langer soog as wat voorheen aanvaar is, en daardeur waarskynlik hul afstammeling se kans op oorlewing vergroot.
Die waarneming van hierdie ongewone gedrag is onlangs gepubliseer in die vaktydskrif African Zoology in ’n artikel getiteld “Prolonged nursing in Cape fur seals (arctocephalus pusillus pusillus) at Cape Cross colony, Namibia”.
Navorsers betrokke by die Namibiese Dolfyn-projek, ’n navorsingsprojek wat deur Sea Search Africa, onderneem word, het hierdie waarnemings gemaak by die kolonie wat hou by Kaap Kruis in Namibië.
Kaap Kruis is een van die wêreld se grootste broeikolonies van Kaapse perlsrobbe en bestaan uit byna 210 000 diere. Terwyl die robbulle slegs teenwoordig is gedurende die broeiseisoen, bly die robkoeie met hul kroos heeljaar lank by Kaap Kruis, en jag in die waters van die omgewing.
Volgens hoofouteur Dr Anna Osiecka, speen Kaapse pelsrobbe hulle kalfies gewoonlik binne die bestek van ’n jaar. “[Maar] dit wil voorkom asof sommige verkies om hierdie band met hulle kalfies vir langer te bou, of om selfs onverwante kalfies te soog.
“Aangesien robmelk baie ryk aan vet en proteïen is, kan hierdie ekstra ‘verniet’ kos so ’n kalf ’n voorsprong gee. Jong robbe kry op hierdie wyse die kans om groter te word en sodoende hulle kans op oorlewing te vergroot, alvorens hulle die wye wêreld op hul eie hoef aan te durf.”
Sy sê vir manlike kalfies, kan dit beteken dat hulle ’n groter kans het om ’n trop te beskerm en ’n nageslag te kan hê wanneer hulle volgroeid is, aangesien groter bulle neig om meer suksesvol hierin te wees.”

Voorkoms
Kaapse pelsrobbe is die enigste robbe wat in Suider-Afrika broei, binne ’n gebied wat strek vanaf suidelike Angola tot Port Elizabeth in Suid-Afrika.
“Hierdie diere is gedurende die vorige eeu gejag tot op die rand van uitsterwing, maar met die nodige toepaslike beskermingsmaatreëls het hulle getalle herstel en is hulle nou volop oor die hele verspreidingsgebied,” sê dr Simon Elwen, ’n mariene soogdierdeskundige, en direkteur van Sea Search.
Wanneer hulle volwassenheid bereik, skenk elke Kaapse pelsrobkoeie jaarliks geboorte aan een kalf. Kalfies word teen 10-12 maande gespeen en indien hulle vroeër van hulle ma’s geskei word, veroorsaak dit dikwels hulle dood. Ten einde hierdie lang soogtydperk te kan volhou, spandeer ma’s byna die helfte van die tyd in die see op soek na kos, terwyl hulle die kleingoed alleen op land agterlaat in groot jongelinggroepe.

Sosiale bande
Osiecka sê die waarnemings bewys dat ma-en-kind verhoudings nie so eenvoudig is as wat voorheen aanvaar is nie. “Koeie kan aanhou om hulle ouer kalf te soog indien die huidige jaar se kalf doodgaan of dood gebore word. Dit is tot groot voordeel van die ouer kalfies; hulle kan vinniger groei, en dit sal uiteindelik hul kans op oorlewing en voortplanting as volwassenes verhoog.”
Dit impliseer ook dat robbe hulle familielede oor ’n tydperk van jare heen kan herken en hulle sosiale bande kan behou.
Hoewel dit fisies baie van haar verg, kan ’n koei ook by ’n verlengde soogtydperk baat. Die feit dat sy van oortollige melk ontslae kan raak, voorkom mastitis, en in sommige gevalle kan dit eenvoudig meer doeltreffend wees om ’n ouer, gesonder afstammeling te ondersteun.
“In sommige spesies verhoed die soogproses toekomstige swangerskap – ons weet nog nie of dit wel die geval is by Kaapse perlsrobbe nie, maar indien wel, kan ’n verlengde soogtydperk ook ’n jaar sonder ’n swangerskap tot gevolg hê wat die koei in staat sal stel om haar fisieke welstand te herstel,” sê Osiecka.
Sy wys daarop dat daar steeds baie is om te leer. “Ons waarnemings, en inderwaarheid alle beskrywings van ongewone soogpraktyke in pelsrobbe, is gebaseer op opportunistiese waarnemings. Ons is steeds nie seker oor hoe robkoeie besluit om die afstammelinge vir ’n langer tydperk te soog, en, of hoe aanneming by hierdie spesie plaasvind nie. Langer, toegewyde studies is nodig om die sosiale dinamika van hierdie diere beter te verstaan.”

Similar News

 

Informal residents tackle waste

5 days ago - 24 September 2020 | Environment

Windhoek • [email protected] an estimated 61 tonnes of human faeces plus household trash dumped in Windhoek’s informal settlement open areas every day, the community on...

Pandemic puts pressure on nature conservation

1 week ago - 22 September 2020 | Environment

Windhoek • Steffi BalzarThe German Organisation for International Cooperation (GIZ) granted financial support to 25 conservancies since May, as part of the project for community-based...

Hungry lions help to clean up

1 week ago - 21 September 2020 | Environment

More than 4 000 Hungry Lion staff members, including those in Windhoek took part in World Clean-Up Day, which was celebrated on Saturday. All over...

International accolade for EIF

1 week ago - 16 September 2020 | Environment

The Environmental Investment Fund of Namibia (EIF) received a certificate of merit for outstanding Sustainable Project Financing at the Karlsruhe Sustainable Finance Awards, recognising its...

Ozone for life!

1 week ago - 16 September 2020 | Environment

Namibia, along with the rest of the world, celebrates 35 years of the Vienna Convention and 35 years of global ozone layer protection today.In a...

Opportunities for encroacher bush

3 weeks ago - 07 September 2020 | Environment

Windhoek • Erastus Ngaruka & Arnoldt //GasebBush encroachment can be defined as dominant increase in density of woody plant species on a piece of land....

International support for San

3 weeks ago - 07 September 2020 | Environment

The impact of Covid-19 on Namibia’s economy is considerable. However, the impact on many poor rural communities, in particular communal conservancies, could be even greater...

Don’t dump oil in City sewers

1 month - 27 August 2020 | Environment

The City of Windhoek (CoW) said that it has noticed an increase in the unsafe disposal of used motor oil, mainly due to increased backyard...

Fluit, fluit – Namibiese dolfyne laat van hulle hoor

1 month - 27 August 2020 | Environment

'n Internasionale span wetenskaplikes het daarin geslaag om met behulp van die eiesoortige fluitgeluide van bottelneusdolfyne, die grootte van hul bevolking te bepaal én hul...

Keeping fire at bay

1 month - 25 August 2020 | Environment

It has been a devastating year for conservancies that are largely dependent on tourism and trophy hunting for an income. Global travel bans and quarantine...

Latest News

Omboga powdered spinach soup hits...

20 hours ago | Business

The Development Bank of Namibia (DBN) celebrated the culmination of its support to 2018 Innovation Award winner, VNA Foods, at the launch of the fledgling...

Erindi goes global

1 day - 28 September 2020 | Life Style

Windhoek • Yolanda Nel Not one, but two couples fell in love with the Erindi nature reserve during their travels to Namibia, so much so...

Schools MTB league off to...

1 day - 28 September 2020 | Sports

The 2020 FNB Schools Mountain Bike League resumed on 25 September at the IJG trails in the capital.The league is aimed at creating excitement for...

Namibia's children celebrated

1 day - 28 September 2020 | Events

Namibia, through the ministry of gender equality, poverty eradication and social welfare and in partnership with UNICEF and other key stakeholders, celebrates the day of...

Covid-19 kills Hats & Roses

1 day - 28 September 2020 | Events

The annual Cancer Association of Namibia Hats & Roses ladies event scheduled for the first Saturday of October in Windhoek, followed by a second event...

HOPE Fund ICU monitors for...

1 day - 28 September 2020 | Social Issues

The First Rand Namibia HOPE Fund handed over 25 ICU patient monitors worth N$2.4 million to the Ministry of Health and Social Services (MoHSS) last...

Access to information essential

1 day - 28 September 2020 | Local News

Windhoek • [email protected] International Day for Universal Access to Information (IDUAI) is commemorated today (28 September) under the theme “Access to Information - Saving lives,...

Converting a garage into a...

1 day - 28 September 2020 | Life Style

As an unfortunate by-product of the lockdown, many households have been forced to combine owing to a loss of income.To cut costs, the easiest solution...

Police warn of car scammers

1 day - 28 September 2020 | Crime

NamPol has again warned members of the public about a syndicated seen on social media advertising second-hand vehicles for between N$15 000 and N$20 000...

Load More